La palabra del día

Pugilato

¡Ay, yo no voy a hacer esa fila! Eso es un pugilato.

Si buscas la palabra »pugilato» en los diccionarios tradicionales, el término será definido como una pelea a puñetazos entre dos o más personas. Por supuesto, esto se asocia al término »púgil», que es sinónimo de boxeador.

En Puerto Rico, sin embargo, el vocablo »pugilato» tiene un significado más amplio. La palabra puede utilizarse para definir una indecisión, un conflicto o contratiempo, una discordia o enojo, así como un enredo o fastidio.

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La palabra del día

Pilón

En nuestra isla, la palabra «pilón» tiene tres significados:

  1. Caramelo de azúcar cristalizada, con sabor a frutas y forma esférica, que es sostenido por un palito para poder chuparlo.
  2. Mortero o utensilio de la cocina puertorriqueña, que junto a una maceta, se utiliza para machacar alimentos. Su uso principal es para hacer mofongo.
  3. El Tesoro lexicográfico del español de Puerto Rico señala que «pilón» también define un pan de azúcar en forma de cono, aunque, en lo personal, nunca había escuchado la palabra con este significado.
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Jincho / Jincha

En Puerto Rico, el término «jincho» describe a una persona bien blanca. O sea, es sinónimo de «pálido».

La palabra se deriva del vocablo «hinchado», que significa, entre otras cosas, aumentado. En Puerto Rico, también se utiliza «hinchado» o «jinchado» para describir a una persona o un golpe inflamado.

Volviendo al caso de «jincho», la palabra fue transformándose hasta el significado que ya discutimos, con una característica usual en el habla campesina puertorriqueña: cambiar la «h» por la «j».

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Tusa

El término «tusa» tiene decenas de significados, dependiendo del país en que te encuentres. En el caso de Puerto Rico, puede significar una de dos cosas:

  1. Zuro, lo que queda de la mazorca de maíz cuando se le quitan los granos
    • «Mija ¿con qué tú crees que nos limpiábamos antes el fondillo? ¡A tusa limpia!»
    • Este significado lo compartimos con países como Colombia, Panamá y Venezuela, así como con las demás Antillas.
  2. Persona despreciable, de poca dignidad
    • «A la verdad que ese tipo es un tusa. Pa’ hacer una cosa como esa hay que estar loco.»
    • También se emplea en Colombia, Costa Rica, Guatemala y Honduras.
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